(4:) Het zeventalenboek in drie trucs en een kunstje

Onlangs kondigde ik aan dat ik elke dag dat ik aan mijn nieuwe boek werkte, daar een kort blogje over zou schrijven. Maar het bleef hier doodstil deze week (de Stille Week, maar dat was toeval). Had het plan dan meteen al schipbreuk geleden?

Nee hoor, ik heb deze week gewoon aan andere dingen gewerkt. Het punt is, al mag ik bepaald niet klagen over de verkoop van mijn boeken, ik kan er maar voor pakweg de helft van leven. Mijn andere helft doet er dus een paar dingen naast. Ik geef lezingen, zij het in deze pandemische tijden nauwelijks. Ik doe de eindredactie van een klein tijdschrift, en dat was net deze week. Ik heb als ghostwriter een opiniestuk geschreven, wat een van mijn favoriete genres is. En ik heb een middagje besteed aan de voorbereiding van een ander, kleiner boekproject. Tel daarbij de gemiddeld anderhalf uur per dag op die ik aan Pools besteed, en je begrijpt: de andere helft van mij had het zo druk dat die eerste helft niet aan het zeventalenboek toekwam. Vandaar geen blogposts. 

Maar vandaag wel, gewoon omdat ik er zin in heb. Om precies te zijn wil ik vandaag het boek in een paar woorden samenvatten. Je zou kunnen zeggen: in drie geheime trucs, plus een bekend kunstje.

1: context
Een Italiaans (Fries, Noors, enz.) tekstje staat zelden op zichzelf. Het hangt op een winkeldeur. Of er staat een foto van een boze menigte bij. Of het rolt voorbij boven een loket, is met de hand geschreven, heeft een zwarte rouwrand, bevat een hele reeks prijzen of jaartallen of sportuitslagen… kortom, hoe essentieel de tekst ook is, je hoeft het niet alléén maar van de woorden te hebben om de inhoud te begrijpen. De niet-talige context helpt. En de talige idem dito: als je een paar woorden en zinnen begrijpt, helpen die om ook de betekenis van andere woorden en zinnen te kunnen ontraadselen.

2: patronen
Mensen die familie van elkaar zijn, lijken op elkaar op tamelijk willekeurige manieren: de een heeft echt zo’n Janssen-kin, de ander van die typische Janssen-sproeten. Talen daarentegen lijken veel systematischer op elkaar. Als je een Portugees woord op -ções ziet eindigen, gaan zijn Engelse én Franse broertje waarschijnlijk uit op -tions (en zijn Nederlandse neefje misschien wel op –ties). Heeft een Scandinavisch woord een v, dan helpt het vaak om die dan als een w te lezen. Van dit soort nuttige vuistregels zijn er tientallen. Pas je ze toe, dan gaan alle zeven talen van het boek steeds meer op het Nederlands, Engels, Duits of Frans lijken, en soms op alle vier tegelijk.

3: bravoure
Je kunt naar teksten kijken met zo’n blik van ‘help, maar ik ken helemaal geen Zweeds’ (Portugees, enz.). Dat zal dan ook waar blijken te zijn, én zo blijven. Een heel andere basisgedachte is, ‘ach, die West-Europese talen lijken zo veel op elkaar, daar kom ik wel uit’. Met zo’n licht overmoedige houding kom je al een eind, want ze lijken echt op elkaar: in hun grammatica, hun woorden en uitdrukkingen, zelfs in het type mededelingen dat je kunt verwachten. (Probeer anders maar eens Vietnamees, Hausa of Navajo te leren.) Bovendien hebben we bij geschreven taal meestal alle tijd om erover na te denken, zoals over een raadsel of een cryptogram. En dan zijn er dus ook nog de context en de patronen. Plús de basiskennis die ik in mijn boek voor elke taal aanreik.
(Da’s eigenlijk punt 4: basiskennis. Ligt nogal voor de hand, nietwaar? Maar wel een nuttig kunstje om je eigen te maken.)
Voor je het weet snap je de helft van zo’n tekst en kun je de andere helft wel raden. Dat eerste door kundigheid, het andere door bravoure.

Volgende week mag ik weer verder met het boek. ¡Te deseo felices Pascuas!

****

Dit is aflevering 4 van een lange serie over mijn boek ‘Leer in zeven dagen zeven talen lezen’.

Dit bericht werd geplaatst in 7D7T en getagged met , , . Maak dit favoriet permalink.

5 reacties op (4:) Het zeventalenboek in drie trucs en een kunstje

  1. Klaas zegt:

    Door de vorige reactie dacht ik even langer over die laatste zin na. Ik denk dat het betekent “ik wens je gelukkige Pasen”. ‘Te’ net als in het Frans, ‘deseo’ lijkt op desirer in het Frans, ‘felices’ lijkt op feliciteren en feliciteren is geluk( )wensen, en ‘Pascuas’, nou ja, dat was al voor me geraden, maar de hoofdletter en de tijd van het jaar geven het ook weg. Allemaal ‘educated guesses’ zoals in de blog aangeraden, want ik spreek die taal niet. Sterker nog, ik weet niet eens welke taal het is!

    Like

    • Gaston zegt:

      Wat leuk! Je vertaling klopt helemaal. De taal is Spaans, herkenbaar aan het ondersteboven geplaatste uitroepteken. Misschien herinner je je dat Pâques Frans is voor ‘Pasen’. Zo’n accent circonflexe duidt meestal op een verdwenen s, dus dat was ooit Pasques. Dan is Pascuas niet ver meer!

      Like

  2. Paul Leufkens zegt:

    Een opmerking over context, – je hebt snel een vermoeden van waar het over gaat, bijv iets met democratia hoor je in het Russisch … maar je weet niet of het positief is, een bevestiging, of juist een ontkenning, laat staan een “het zou kunnen” of “ik heb het vermoeden”. Dat is het ergst met Amerikaanse krantekoppen over gerechtelijke uitspraken, tsjokvol negaties, iets van “de rechter heeft het oordeel van een lagere rechtbank opgeschort in een zaak die was aangespannen door de republikeinen die een eerdere uitspraak over abortus in de senaat van de staat ongedaan gemaakt hadden, die weer een reactie was op de recente zaken op federaal niveau”. Klilnkt zo spannend maar wie heeft nou gewonnen?

    Like

    • Gaston zegt:

      Dat is waar (herkenbaar ook), en ik zal ook niet beweren dat je straks Zweedse rechtbankverslagen kunt lezen. Maar toch denk ik dat je bijv. bij zo’n artikel over democratie in Rusland (laten we zeggen in het Italiaans) genoeg zinnen zult vinden waar de teneur duidelijk uit blijkt. En hoe meer verstand je hebt van een onderwerp – dat is ook een vorm van context natuurlijk: je eigen inhoudelijke voorkennis – des te makkelijker zal dat zijn.

      Like

  3. Pieter zegt:

    Uw eigen principes toepassend, neem ik aan dat uw laatste zin een paasfelicitatie is.

    Geliked door 1 persoon

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s